Stéphane Laforest | Chef et directeur artistique

Résumé de carrière

Stéphane Laforest possède une réputation des plus enviables comme chef d’orchestre au Canada. Il est présentement directeur artistique et chef d’orchestre de l’Orchestre symphonique de Sherbrooke (depuis 1998) et directeur artistique et chef d’orchestre de la Sinfonia de Lanaudière, orchestre qu’il fonda en 1994.

Stéphane Laforest a occupé le poste de 1er chef assistant de Kent Nagano et de l’Orchestre symphonique de Montréal (2009 – 2011). Il a aussi été directeur artistique et chef d’orchestre de la Symphonie Nouveau-Brunswick (2005 – 2009), assistant-chef  et chef en résidence de l’Orchestre symphonique de Québec (1999 – 2005), directeur artistique et chef d’orchestre de l’Orchestre symphonique de Thunder Bay (1995 – 1998), principal chef invité de Orchestra London Canada (2000 – 2005) et chef résident de l’Orchestre des jeunes du Québec (1986). De septembre 2012 à mai 2015, Maestro Laforest a été le chef attitré de la série Hydro-Québec à l’Orchestre symphonique de Québec.

Stéphane Laforest a étudié la direction d’orchestre auprès des grands maîtres suivants : Kent Nagano, Yoav Talmi, Otto Werner-Mueller, Charles Bruck, Michel Tabachnik, Simon Streatfeild, Alfredo Silipigni, Gustav Meier et  Raffi Armenian.

Par ses choix artistiques, par son action musicale et politique, ainsi que par son charisme, il est l’un des plus dynamiques catalyseurs de démocratisation de la musique. Par son travail acharné, il est devenu un pilier culturel de Lanaudière, du Québec, mais aussi, du pays entier.

À titre de chef invité, Stéphane Laforest a dirigé à plusieurs reprises les orchestres symphoniques majeurs suivants : l’Orchestre symphonique de Montréal, l’Orchestre symphonique de Québec, l’Orchestre du Centre national des arts à Ottawa, l’Orchestre métropolitain du grand Montréal, Les Violons du Roy, et plusieurs autres orchestres des villes canadiennes suivantes tels que Kitchener-Waterloo, Calgary, Edmonton, Hamilton, Windsor London, Thunder Bay, Halifax, St-John (NB), Niagara, Windsor, Trois-Rivières, Laval, Saguenay–Lac-Saint-Jean, Longueuil, Gatineau et plusieurs autres.

Maestro Laforest a fait ses débuts comme chef d’opéra  à l’Opéra de Québec en octobre 2014 dans la production de l’opérette La veuve joyeuse de Franz Franz Lehár. Il dirige aussi, depuis 2012, les concerts extérieurs du Festival d’opéra de Québec. M. Laforest a programmé et dirigé plusieurs opéras en version concert avec ses orchestres.

Orchestrateur reconnu, Stéphane Laforest a écrit de nombreux arrangements pour orchestre symphonique, orchestre à cordes et harmonie.

Il a également  travaillé avec les plus grands artistes canadiens tels : Charles Richard-Hamelin, Richard Raymond, Robert Langevin, Serhiy Salov, Alain Lefèvre, Kerson Leong, Élaine Marcil, Quatuor Claudel-Canimex, André Laplante, Mari Kodama, Anne-Marie Dubois, Marc Hervieux, Lyne Fortin, Stéphane Tétreault, Alexandre Da Costa, Amanda Forsyth, Philippe Magnan, André Moisan, James Sommerville, Louis-Philippe Marsolais, Gino Quilico, Hugo Laporte, Marianne Lambert, Brian Manker, Denis Bluteau, Ted Baskin, Bob Crowley et plusieurs autres.

Stéphane Laforest est un chef très versatile qui a dirigé plus de 550 concerts ‘’symphonique pop’’ partout au Canada. Il a accompagné plus de 80 artistes pop. Il a entre autres travaillé avec Chris de Burgh, Rick Wakeman (YES), Gino Vannelli, Peter Cetera (Chicago), Robert Charlebois, Gilles Vigneault, Marc Hervieux, Gregory Charles, Diane Dufresne, Ginette Reno, Michel Cusson, Jean-Pierre Ferland, Claude Dubois, Daniel Lavoie, Sylvain Cossette, Bruno Pelletier, Michel Rivard, Marie-Denise Pelletier,  Rick Hughes, Larry Gowan (STYX), Stéphanie Bédard, Kim Richardson, Robert Marien, Carol Welsman, Marc O’Connor, Natalie MacMaster, Patrick Normand, Jean-Pierre Zanella, James Gelfand, François Bourassa  et plusieurs autres.

Stéphane Laforest possède des qualités d’entrepreneur et d’organisateur. C’est en 2011 qu’il fonde sa propre compagnie de production « Productions Stéphane Laforest inc. ». Cette entreprise présente des concerts symphoniques pop partout au Québec.

Maestro Laforest agit à titre de chef d’orchestre invité pour le Gala du Gouverneur général du Canada pour les prix des arts de la scène  au Centre national des arts à Ottawa depuis 2003 à ce jour.

Stéphane Laforest est régulièrement invité à des émissions sur les ondes des radios canadiennes, et fait partie des membres du jury d’organismes musicaux réputés.

Monsieur Laforest a été membre du conseil d’administration du Conseil des arts et lettres du Québec (2008 à 2012).

En début de carrière, Stéphane Laforest a été très impliqué dans le domaine des orchestres de jeunes et des harmonies du Québec. Il a été chef attitré des orchestres de jeunes de Joliette, Sherbrooke, Lévis, Shawinigan, ville d’Anjou et de l’Harmonie Calixa-Lavallée de Sorel.

De parents et grands-parents musiciens, il est le petit-fils de Monsieur Georges Codling membre de l’ordre du Canada depuis le 31 mai 2001.  M. Laforest passe son enfance dans l’univers de la musique et sait dès lors que c’est sa vocation.

Stéphane Laforest (1963) est né à Sorel, d’une famille de musiciens. Il est marié à Élaine Marcil, violon solo réputé, et père de deux magnifiques enfants, Cécilia et Emmanuel.

 

Prix et distinctions

  • La Médaille de l’Assemblée nationale pour l’ensemble de son œuvre et pour son travail pour les arts de la scène au Québec (2015)

  • Heinz Unger Conducting Award (2000)

  • Prix Opus (2000) – catégorie jeune public (Orchestre symphonique de Québec)

  • Trois Grand Prix Desjardins du Conseil de la Culture de Lanaudière (1999, 2010,2015)

  • 1erPrix du Conservatoire de musique du Québec en direction d’orchestre

  • Récipiendaire de 1999 à 2002 de bourses du Conseil des arts du Canada à titre d’assistant-chef résident et chef en résidence de l’Orchestre symphonique de Québec sous la direction de Maestro Yoav Talmi

  • Plusieurs bourses du Conseil des arts et lettres du Québec pour des stages de perfectionnement.